仕事を辞めてまで出た旅の過程で、海外インターンに参加した理由

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by 栗田 陽子

アジア珍道中の日本人に見られない日本人

皆さん、こんにちは!カンボジアで海外インターンをしていた栗田陽子と申します。私は現在(2015年8月)、仕事を辞めてアジア横断8ヶ月間の旅をしている最中で、そのうちの約2ヶ月間、すろまいカンボジア店コーンクマエ食堂の立ち上げ人員としてインターンに参加しました。
“海外で働いてみたいけど、あと一歩が踏み出せない。”“今の生活に不満はないけど、私の人生このままでいいの!?”
そんな感情を抱いている方もきっと大勢いると思います。そこで今回は、実際に海外インターンを経験した私が、参加した理由と実際にやったことをお伝えします!!

インターンってなにやるの!?〜初仕事はコーキング!〜

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私がインターンとして主にやったことは、お店の体制作りと営業業務、ブログ更新の3つです。オープンするにあたって必要な買い出しや店内の内装、メニュー決定などの体制作りから始まり、お店をオープンした後は開店・閉店作業と営業業務に取り組み、お店の情報や日々の様子、学びをブログで伝えることが、私のインターンで課せられた仕事でした。
そしてそれらと同時に常にあったのが、コーンクマエが目指すべきビジョンや目的、メニュー開発等の話し合いで、インターン生でありながらかなりコアな部分まで参加させていただきました。
日本でもお店を立ち上げることは大変であるのに、ここは日本の常識が全く通じないカンボジア。お店の立ち上げは、一筋縄ではいかないことだらけでした。買い出しをするにも、現地の相場が分からないため、相場を把握するところから始めなければいけない。新築のはずの物件もよく見ると穴だらけで、アリの侵入を簡単に許してしまいます。そんなわけで実は私のコーンクマエでの初仕事は、アリ対策のコーキングでした笑。正直、カンボジアに来てコーキングをするとは思っていませんでしたが、この“予想外”が海外、更には途上国で事業を立ち上げるということなのだと思いました。また、メニューやお店の内装などについてスタッフで話し合い、現地の人のニーズに近づけているつもりでも、それが実は全く検討違いだった。なんてことも何度もあり、その度に現地の人に意見を聞きに足を運び、スタッフで話し合いを重ねました。

旅の最中にわざわざ海外インターンに参加した理由

では次に、私が海外インターンをするに至った経緯をお伝えします!私はもともと教員志望で、大学卒業と同時に中学校で教育支援の仕事を始めたのですが、その間、何度も自分の無力さを痛感することがあり、このまま教員になることに疑問を抱くようになりました。そして海外に出て活躍している人たちの話を聞いて、「私も日本を出て、多様な価値観を養い、経験を重ねてから学校現場に戻りたい!」と思い、仕事を辞めて旅に出ることを決意したのでした。
では、なぜ限られた旅の過程で、その4分の1もの期間をインターンに費やしたのか。それは、多くの国をいっぱい見るよりも一つの国に“住む”ことで初めて見えるものがあると思ったからです。更にそれが旅ではなく、インターンという目指すべき目標と求められる結果がある環境下でなら、なおさら得られるものは違うのではないかと思い、インターンに参加することにしました。

インターンを終えて得られたもの

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こうして仕事を辞めてまで決行した旅の過程でインターンをしたことは、私にとって大きな財産となりました。
旅は、完全に自分のペースで動けるため、自由です。しかしインターンではそうはいきません。自分の所属する会社や団体への利益だったり、言葉の通じないカンボジア人との関係づくりだったり。慣れない、かつ迫られた環境に身を置くことで、多くの予想外な出来事に対しても臨機応変に考え、判断する経験を積むことができ、状況判断する力は以前よりついたと思います。
また、実際に現地で頑張り続けている諸先輩方とお会いし、生き様に触れることで、自身との覚悟の違いを何度も目の当たりにしました。何か成し遂げたいものがあるならば、生半可な覚悟ではやれない。インターンを終えた今、自分の夢や目標に対する気持ちの向け方も大きく変わりました。

海外インターンをするか悩んでいるあなたへ

海外でインターンをすることは決して楽なことではありません。しかし慣れない環境下で新しいことにチャレンジし、目標を目指して葛藤しながらも最後までやり遂げる。そういった経験を経た人とそうでない人では間違いなく、大きな差が生まれるでしょう。もし今、海外でインターンをするか迷っているのであれば、是非その迷いを振り切ってチャレンジしてみてください。かけがえのない出会いと経験があなたを必ず成長させてくれること間違いなしです!!

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